Intervista a Rachel Willis-Sørensen

Il soprano Rachel Willis-Sørensen è conosciuta per il suo variegato repertorio che spazia da Mozart a Wagner. Ospite regolare nei principali teatri d'opera di tutto il mondo, la sua voce è stata definita avente un "carmel tone", cioè "tanto lirico quanto luminoso".

1. Come e quando si è avvicinata allo studio della Musica? Quando è arrivato l'amore per l'Opera?

Iniziai a studiare seriamente musica durante il mio ultimo anno di liceo. Mi innamorai dell'Opera nello stesso momento in cui ho ascoltato molte incredibili registrazioni storiche, che mi furono consigliate dal mio insegnante!

2. Lei ha studiato presso la Brigham Young University sia Performance Vocale che Pedagogia, come mai questa doppia scelta?

La pedagogia mi ha sempre interessato. Personalmente mi diverto non solo a imparare una disciplina, ma anche a come insegnarla! Aiuta anche a scoprire alcuni dei misteri.

3. Quando si approccia ad un nuovo spartito, come organizza lo studio dal punto di vista drammaturgico, interpretativo e musicale?

Studio il testo come se fossero le Sacre Scritture. Solitamente cerco anche il materiale di partenza che ispirò il compositore, ma soprattutto studio la partitura e il testo come una pazza! Investo anche una grande quantità di pensiero e attenzione sulla crescita e gli stati psicologici del personaggio. A mio parere, il miglior lavoro viene da dentro!

4. Lei è risultata vincitrice di numerosi concorsi ed audizioni, tra cui i prestigiosi Metropolitan Opera National Council Auditions nel 2010 ed i premi Birgit Nilsson e Zarzuela nella competizione Operalia del 2014. Come è stato vincere il concorso annuale indetto dal prestigioso Metropolitan Opera? Come crede inoltre che queste vittorie abbiano influenzato la sua carriera e il suo percorso vocale?

Ho sempre detto che ogni competizione che fai ti accorcia la vita di 5 anni a causa di tutto lo stress! Detto questo, può essere un ottimo modo per fare più audizioni contemporaneamente. Devi avere una buona riserva d'aria! È stata sicuramente una scorciatoia per la mia carriera e ha limitato il numero di audizioni necessarie che ho fatto. Inoltre, ho incontrato alcuni meravigliosi cantanti e pianisti con i quali mantengo amicizie attive e gratificanti. Vincere il 1 ° premio e i premi Zarzuela e Birgit Nilsson di Operalia è stata un'esperienza incredibile! Sono un fan irriducibile di Placido Domingo, ed avere ricevuto la sua approvazione ha significato tutto per me!

Rachel Willis Sørensen2

5. Il suo ruolo preferito e perché? Quale ruolo invece le piacerebbe affrontare in un prossimo futuro?

Il mio ruolo preferito è senza dubbio Rusalka. È un sogno, in ogni modo concepibile! Adoro le sfide linguistiche e recitative che pone ed è un piacere incredibile cantare una musica così sontuosa e sfarzosa! Sono davvero entusiasta di interpretare Marguerite nel Faust per la prima volta all'inizio della prossima stagione, e la Traviata nel 2020/21! Il futuro è luminoso e intendo goderne il più possibile!

6. Opera preferita? Ha un autore che sente più affine a se e alla sua vocalità?

La mia Opera preferita probabilmente è sempre Rusalka, ma è una scelta difficile. Ne amo così tante. Adoro I maestri cantori di Norimberga e Il Trovatore! Adoro Faust e Thaïs! Adoro Peter Grimes. Una cosa è certa: io sono un amante dell'Opera! Sento che le musiche di Verdi e Richard Strauss mi calzino molto bene, ma in realtà io vivo per Rusalka, quindi forse Dvorak! Se solo avesse scritto più Opere!

7. Qual è l’artista vivente che stima di più e perché? E da quale mito del passato si sente maggiormente ispirata?

Ho un profondo rispetto per Jonas Kaufman. È così versatile e intransigente nella sua raffinata abilità artistica. Inoltre è una persona molto bella, il che è sorprendente, visto che molti artisti non lo sono!
Penso di sentirmi invogliata a dimostrare che il mito che non si può essere artisti e avere una vita familiare prospera sia sbagliato. Vedo molti dei miei colleghi farcela e mi sto impegnando per riuscirci anche io!

Rachel Willis Sørensen by Olivia Renaud

8. Lei è una moglie e una madre in carriera, impegnata spesso oltre oceano, come riesce a far coesistere questo triplice ruolo di madre, moglie e artista?

Sono molto fortunata ad avere il sostegno amorevole di un marito orgoglioso, il quale è anche un meraviglioso padre. Lui insegna in casa ai bambini, con lezioni itineranti, e viaggiamo quasi sempre insieme! Non sono sicura di sapere per quanto tempo potremo continuare, ma per ora è bello. Sono spesso ansiosa sul come far funzionare tutto, ma finora sembrano essere tutti ben adattati, e certamente sanno che li amo immensamente.

9. Cosa significa per lei essere un'artista?

Un artista è qualcuno che aiuta le persone ad espandere la propria visione del mondo per poter così includere una maggiore dose di compassione ed empatia. È qualcuno che trova e condivide la verità. È qualcuno che si attiene ai più alti standard possibili nel perseguimento di questi obiettivi!

10. Come descriverebbe la sua vocalità?

Non ne sono sicura! Amo cantare e aspiro a farlo con tutto il mio corpo e la mia anima! Mi viene richiesto di cantare con competenza in molti stili compositivi diversi, ma il filo conduttore presente in ognuno di essi è una connessione al respiro e una profonda risonanza che arriva all'esterno da dentro piuttosto che direttamente dalla bocca!

11. I suoi prossimi impegni dove la porteranno? Può darci qualche anticipazione?

Oh ragazzi! Ovunque! Monaco, Reno, Londra, Tokyo, Yokohama, Dresda, Chicago, Berlino, Ginevra, Parigi, Bordeaux e Verbier solo per citarne alcuni! Rimanete sintonizzati! Come ho detto, il futuro è luminoso!!

Martina Ferrarini